I aim to shape products, interfaces and services that mediate meaningful dialogues between people, systems and their environments within everyday life.

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Bret Victor’s Rant of the Future of Interaction Design

As a reaction to Microsoft’s recent future vision video, software engineer (and a former concept designer at Apple) Bret Victor wrote a fantastic post entitled “A Brief Rant On The Future Of Interaction Design.”

Victor rants that this future vision is not visionary at all. It focuses too much on screen interaction, which is is not that much different from our experience with our current devices. Case in point, look at all these ‘future’ interactions in Microsoft’s concept:

Each one of these scenes involves a flat screen. Yet, Victor also points out (and passionately so) that each interaction touchpoint involves the use of… hands! As humans, we have not only our fingers but our hands, arms and entire bodies that enable us to manipulate and interact with the natural world and to understand the tactile feedback we receive in return. So why should we be limited to finger pointing on a screen?

He illustrates the many ways in which we can use our hands to manipulate things that we could not possibly express via screen-based interactions:

Rather than limiting people to finger tapping/swiping, we should be inspired by our own human capabilities to design and enable a richer and more expressive interaction with our future tools.

Despite how it appears to the culture at large, technology doesn’t just happen. It doesn’t emerge spontaneously, like mold on cheese. Revolutionary technology comes out of long research, and research is performed and funded by inspired people.

And this is my plea — be inspired by the untapped potential of human capabilities. Don’t just extrapolate yesterday’s technology and then cram people into it. [...] Pictures Under Glass is old news. Let’s start using our hands.

Victor ends with a question that nicely sums up his entire point:

With an entire body at your command, do you seriously think the Future Of Interaction should be a single finger?


MIT’s Recompose Concept

MIT Media Lab’s Tangible Media Group have developed Recompose, an experimental touch interface that provides tactile feedback.

Recompose is a new system for manipulation of an actuated surface. By collectively utilizing the body as a tool for direct manipulation alongside gestural input for functional manipulation, we show how a user is afforded unprecedented control over an actuated surface.

Made up of motorized tiles that pop up/down, the 3D interface can be directly manipulated by pressing down on the tiles or simply using gestures by waving your had over various areas of the surface, which move in response to your input. The feedback is a 3D visualization of the user’s physical interaction with the tiles. A camera and projector, combined with computer vision are used to recognize and understand the language of the physical interactions.

via Fast Company


The Strategic Arc of Interaction Design: Moving Towards Holistic System Design

I came across a great article talking about interaction design as a high-level problem solving process that can take on a strategic role in organizations and society. Designing interactions has gone beyond simple input/output interfaces; it engages in holistic system design in which the individuals, organizations and technology involved are understood and considered.

Designing the interactions people have with other people, with organizations, and with systems is both a simple and a complex undertaking. Simple in that the mechanics of an individual interaction can be well-defined and articulated. The problem, and the solution, can be narrowed down significantly. Indeed, so simple can interaction design seem at times that the discipline is often collapsed to a plane of request-response interfaces that sit between the participants—the design of a web form; the layout of an ATM machine; or a ticketing booth for a public bicycle share scheme [...]

This simplistic view of interactions and their design, is not the only view, nor the most appropriate. When designers apply their more holistic lens to the design of interactions it becomes clear that the practice is a much more complex and deeper undertaking [...]

As designers of interactions broaden their perspective and take a higher level view of the problem, they simultaneously make another transition: they stop solving interaction design problems and begin solving problems with design. And it is in taking this step that designers—of all types—begin to play a more strategic role in the organisations and societies for which they work.

Source: Core 77


UX Book Club: Thoughtful Interaction Design

This month’s Toronto edition of the UX Book Club focused on Thoughtful Interaction by Jonas Löwgren and Erik Stolterman, who take an academic and theoretical approach to discussing the field and practice of interaction design. Most of us at the meeting found the writing to be a bit dry and that it jumped from one thought to the next without diving deeper to expand into details of the topic.

We had the pleasure of having one of the authors Erik Stolterman join us via video conference for an engaging Q&A and discussion session. The discussion covered topics such as: how thoughtfulness and reflective thinking makes one a better design practitioner, reflection in action versus reflection on action (the words of David Schön), explaining a rational design process to a junior designer is not what you actually DO, good design versus efficient design, and the importance of making a good case for the design process.

Related to the field of interaction design specifically, Stolterman brought up these interesting comments and ideas for further thinking and reflection:

  • interaction design does not have a long tradition as other design fields such as architecture or industrial design so it ends up borrowing a lot of theory, language, and  studio/critique techniques from other design areas, yet because interaction design is more future thinking and is constantly changing, is has become more open/collaborative, theoretical, and intellectual-based than its other design counterparts
  • future work will shift from software to the physical world of products and spaces – what kind of material will we be working with in 10 years?
  • ethical considerations come into play in how will we influence public and society as a whole; in designing the future world and its behaviours, norms and activities we must consider a social- and cultural-specific context
  • “deception of the small steps” refers to continually adding more interactivity slowly into our daily lives. So where will these small steps eventually take us? And what are “natural” and acceptable changes?


Canada dans 50 ans : la technologie

La semaine passée, j’ai fait une courte présentation sur l’avenir du Canada en 50 ans en focalisant au sujet de la technologie.

Je vous présente mes idées en commençant avec une histoire moderne en bref, puis je me suis concentrée sur les idées de

l’information, la communication et la sécurité. Je vais parler des conséquences possibles de l’avenir fondé sur les tendances courant. Ma présentation commence premièrement avec la situation négative, puis suivi de la situation positive.


Dans l’histoire moderne d’humanité, nous avons observé beaucoup de changements et progressions technologiques qui sont responsables de la transformation de notre société et le monde entier.) En général, ces progressions technologiques ont un aspect positif et un aspect négatif.

Par exemple :

  1. La presse typographique de Gutenberg est considérée comme une révolution d’informatique qui propage et préserve la connaissance. ette connaissance encourage l’individualisme, mais en même temps, à cause de cette révolution d’informatique la censure est devenue plus stricte.
  2. Les téléphones relient les personnes à longues distances ensemble, mais ils peuvent être aussi sujet d’être sur l’écoute (« tapped »).
  3. La radio et la télévision ont permis les émissions et l’éducation répandues, mais peuvent être aussi soumis à la propagande.
  4. L’internet nous permet de communiquer avec n’importe qui à travers le monde, mais toutes les communications sur le World Wide Web sont des messages qui peuvent être lus et tracés.

Surtout, dans les dernières décennies, le progrès technologique est composé de l’internet, les téléphones cellulaires, les télécommunications sans fil, les télécommunications au temps réel, les conférences par vidéo, la collaboration à distance, etc. Ces nouvelles technologies sont devenues omniprésents (partout à la fois « ubiquitous ») et nous permettent de relier avec les autres à travers les frontières géographiques.


Au présent, il y a beaucoup de modes de sécurités et surveillances qui nous protègent. Beaucoup de pays ont déjà introduit les passeports électroniques et le Canada va les suivre en 2011. Ces passeports incluent une puce informatique (« computer chip ») avec une photo numérique qui contient l’information biométrique comme les empreintes digitales et des scanners du visage et de l’iris. Dans l’avenir, le gouvernement peut implanter des traceurs aux corps de chaque personne pour les traquer partout et autour du monde.

A cause de l’influence politique des États-Unis sur le Canada pour la surveillance et la sécurité vis-à-vis du terrorisme, la société canadienne va devenir un monde pareil à celui d’Orson Welles dans son livre 1984 où les citoyens sont toujours sous surveillance. Tout nos détails et informations personnelles et tout ce que nous faisons – soit les communications, soit les conversations, ou même des habitudes comme nos modèles de mobilité et chaque mouvement dans nos maisons – seraient surveillés et enregistré dans une base de données ( « database ») massive.

Dans ce monde de conflit, les caméras sont omniprésentes pour exiger le contrôle social. Avec les dangers de bioterrorisme et les maladies, il y aura une augmentation de télécommunication au lieu des rencontres personnels : le résultat de ces événements est une diminution du contact humain et des individus deviennent plus isolés.



Dans 50 ans, la technologie omniprésente et la réalité augmentée sera intégrée dans nos vies et nos environnements quotidiens. C’est-à-dire : toutes nos tâches et actions vont être plus facile à faire, plus accessibles et plus pratique.

On peut vivre dans une société sans argent physique où on peut simplement porter une carte électronique comme un portefeuille numérique. Avec cette seule carte on peut choisir le contexte pour l’usage, soit une carte de crédit, soit une carte de santé. Quand on fait des achats, on peut simplement sortir du magasin et le totale des achats serait déduit automatiquement de notre compte en banque avec la détection d’un portefeuille numérique.

La connectivité de peuples par la technologie encourage la liberté de l’information, l’inclusion et l’égalité. Dans ce monde toutes les personnes peuvent communiquer avec n’importe qui, n’importe où, dans n’importe quelle langue avec une traduction de langage au temps réels.

Parce que la technologie sera moins chère, elle va être disponible à tout. Mêmes les pays en développement peuvent offrir leurs citoyens les téléphones mobiles ou les portables pour leur permettre de se communiquer et de s’informer. Dans l’avenir, cette connectivité permettra à ces personnes d’être plus éduqué et productive et d’avoir plus de possibilités.

Alors, en 50 ans, il n’y aura plus les inégalités sociales et nous serons tous relié avec l’un à l’autre.